Island of Shattered Glass|割れたガラスの島


(at Daniel Reich Gallery, July 15th – August 10th, 2007)
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In the place where I grew up there is a legend of Niraikanai, which is a fertile, utopian island across the ocean, as every other island has one of its own. Robert Smithson made a piece called Atlantis from pieces of broken glass.

I made images from my memory of the scenery from the island where I spent my childhood. The method I employed to create these works is childish looking one: Chigiri-e, a collage-like construction made with torn paper (for this piece, tiny pieces of torn origami paper). It is a common school art-class project in Japan, something you would do in kindergarten. It is tedious, repetitive, and restrictive. And, therefore, it is reflective and meditative. I am recreating scenes of the island from memory, employing a method that is strongly associated with my childhood, using hundreds of thousands of hand-torn origami pieces. Once the pictures are completed, they will be photographed and printed in subdued, almost monochromatic tone. Acting as “snapshots” of my native island, the images set my memories in motion, emphasizing time, in, perhaps, a more radical way than the original Chigiri-e.

And after the photographs are made, the original Chigiries will be put into a shredder. One after another, shredded pieces from the Chigiries will accumulate and form an island, whose dominant color will be blue, the color every single Chigiries will have; the color that was always present in the island. Each shredded piece would reflect bits of memories of the island to which I no longer belong. Therefore, the island itself embodies (although insufficiently) Niraikanai (or Atlantis, perhaps in its most romantic sense), the utopian non-existent island.

A camera faces this island form a distance. This camera focuses at point infinity, in another words it never focuses. Although, if there is such thing as infinity (Atlantis or Niraikanai), maybe this camera can capture it form this distance. At this point, its lens only sees a hazy blue landscape made of shredded images, a failed utopia living in memories.
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年のはじめ頃から僕は、郷愁にも似た、どちらかと言えばネガティブな衝動に駆られて、育った島の景色をちぎり絵という媒体を用いて描き始めました。この子供じみた作業は面倒くさく制限の多いものでしたが、同時に内省的・思索的な行為でもありました。 描かれた風景は、全て僕の個人的な記憶、あるいは僕の幻想の記憶から生まれてきたものです。ですから、何百、何千もの紙切れからできたそれは、必ずしも正確な描写ではなく、そこには確かなズレがあり、ゆがみがあります。また、「ちぎり絵」というメディアは本質的に稚拙さを伴いますし、おりがみのもつ濃縮された色彩はその風景をどぎつい原色に染め、より現実味を失わせます。

ファンタジーと嘘ではち切れそうな大人げのないその絵たちは、僕に直接的に作用し、親密なものとなりますが、あくまでもこれらは幻想です。生まれた島は奇麗な場所でしたが、とても嫌いな場所でもあったから。このまま理想化してもだめだし、だからといってティーンエイジャーのような逃げごとも続けてはいられない。

僕はこの絵たちと一定の距離を置かなければならないと感じ、絵を作り上げたその後にひとつひとつシュレッダーにかけて粉々にしてしまうことにしました。ただし、そのちぎり絵たちを、白黒写真と言う客観的なメディアでもって記録しながら。こうすることで、描かれたものを記憶としてきちんと記録・処理出来ると考えたのです。

シュレッダーにかけられた後の紙切れが山をなし、島を形作ります。それは、色とりどりの記憶や幻想、少しの現実の断片から出来上がった、僕自身の生まれた島のようなものでもあり、そしてまた実在するはずも無いファンタジーの上に成り立っている島でもありました。

この島を見据えるカメラがあります。僕が写真を本格的に学びだした頃から使い続けてきたカメラ。ずっと、「無限」でのみフォーカスが合うカメラをつくりたいと願っていました。そして、僕はこのカメラに小さな細工をしてそれを可能にしました。この客観的な存在は、島に対しフォーカスをあわせる事が出来ない。ビューファインダーをのぞいて見えるのは、ぼやけた灰色だけ。
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Chigirie-s:
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Installation Views:
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