You were there in front of me

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Someone famous said meeting people is easy,
but I know from experience that it is not.

I always thought of needing a place, a platform simple and
secure, where I can establish relationship that is tangible,
however temporary, without noisy surroundings.

These days people meet online, via video chat programs.
Meeting strangers virtually was a daydream a few decades ago,
but now it just sounds sleazy. And nothing is assuring.

Can I meet someone online, without the intention of,
or the possibility of ever meeting him physically face to face,
and establish a firm connection? What makes it certain?

Fortunately, I can take photographs. They may be able to prove
the tangibility of the relation and genuineness of the person,
who is contained within that microcosmos called window.
It will be a portrait in fragment, devoid of everything else but
what’s there on the depth of flickering screen.

So I tried. I was here in my bedroom with my SLR, in front of
my laptop, and they were in front of me too, there, just divided
by a thin computer screen, in their bedrooms, or wherever they
were at the arranged time. Some of them were on the other side
of the earth.
We met each other, talked to each other, and made pictures.

What remain here are the photographs, some clear, some pixelated.

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ある著名人は、Meeting People is Easyと言いましたが、
僕自身の経験上そうとは思えません。

いつも、理想的なプラットフォームを求めていました。それがどれだけ一時的であれ、シンプルかつ安全で、他人と確かな関係性を築ける空間を。

最近は、オンラインでの出会いも広まり、ビデオチャットなどを通しての交流も増えました。見知らぬ他人とバーチャル空間で出会う事は一昔前の絵空事でしたが、今は只、いやらしい出会いに見えてしまいます。そして、不確かです。

しかし、実際のリアルな世界で会う事を前提とせずに、オンラインで誰かに出会い、そこに確かな結びつきを作り上げ、そしてその関係を確かにすることは可能なのでしょうか。

幸運なことに、僕には写真というツールがあります。写真なら、ウィンドウと呼ばれるマイクロコスモスに閉じ込められたその人の存在と、関係の確かさをフレームの中に閉じ込め、証明する事ができるかもしれません。 それが、明るいスクリーンの平面状に浮かぶ部分だけでそれ以外何もない、断片的なポートレイトだとしても。

試してみました。世界中の他人にコンタクトをとり、時間を決めて、自分の部屋、自分のパソコンの前でカメラを構えました。彼らも、すぐそこ、薄いコンピュータースクリーンに隔てられ、彼ら自身の部屋で気まずそうにポーズをとりました。何人かは、地球の反対側にいました。そこで、対面し、話をして、写真を撮りました。

残ったのは、これらの写真。クリアなものもあれば、ピクセルが目立つものもあります。
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